美国曾经拥有世界最庞大的铁路系统,为何如今走向衰败?

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开头

100多年前,美国就已经拥有全世界最庞大且最杰出的铁路运输系统。

可为何这么多年过去了,在如今的通勤铁路中,却很少听到美国高铁?这背后到底发生了什么?

美国铁路发展

美国铁路的崛起,要从19世纪后期爆发的最大规模内战 – 南北战争说起。

当年战争结束后,美国快速的从农业国家转变为了工业国家,而此时政府却犯了难。

虽然说已经有不少连接棉花产区与主要出口海港的铁路路线存在,但整个大南方却缺少连接成网路的铁路系统。

这哪成呢?于是乎美国就开始了铁路发展的黄金时期。

1869年5月10日,美国第一条横贯大陆的铁路-太平洋铁路正式贯通。

这条从东海岸到西海岸的铁路线全长1776英里(约为2858公里),将旧金山湾的太平洋海岸与已有的东部铁路网联结起来,也为中西部的开发注入了大量的人力与资源。

尤其是将很多玉米带地区带动起来了,比如爱荷华州、伊利诺伊州、印第安纳州、俄亥俄州,光是这些州的玉米产量,就占全美五成以上。

可以说,铁路为当地农业的发展提供了非常重大的作用,也渐渐变成了当地人最主要的运输方式。

到了1916 年,美国铁路处于最鼎盛时期,总营业里程达到历史最高值为25.4 万英里,约40.9 万公里。

这是什么概念?2012 年中国铁路营业里程仅为11 万公里。也就是说100多年后,中国还没有达到当时美国四分之一的水平。

而那个时候美国铁路行业的员工数更是达到180 万人,当时美国常住总人口约为1 亿人,而中国达到这个规模,一直等到了2011年。

据相关数据显示,2011年中国铁路从业人员214 万人,铁路运输业从业人员156 万人。

当时美国铁路公司最高峰时多达6000 多个;铁路货运量周转量占总运输市场的77%,客运周转量占98%。

这些可怕的数据,让美国无疑拥有世界第一的铁路运输系统,就算当时经济最发达的西欧地区也自叹不如。

换句话说,正是由于美国铁路的快速发展,为它后面成为地缘政治强国打下了坚实的基础。

美国铁路衰落

但是好景不长,随着内燃机的兴起,汽车也渐渐普及了,后来天上又有了飞机,这些交通工具对传统火车形成了巨大冲击,以至于美国当年的铁路运输风光一去不复还了。

当时人们坐火车的欲望,没有之前那么强烈了,这导致铁路营收大幅度下滑,份额也不断下降。

举个例子,之前美国铁路公司最高峰时多达6000 多个,可是到了1980年,就剩下几个大型铁路公司支撑在,可想而知有多惨烈。

如果说是因为汽车跟飞机的出现,加速导致了铁路的消失,那全球各地都应该会出现这样的情况呀。

但是奇怪的是,其他国家的铁路运输反而持续成长,而偏偏美国元气大伤呢?

这背后的原因还是挺复杂的,但最主要的因素还是当时美国众多铁路公司,在很长时间处于恶意竞争的状态,为了追求更多的利润,把票价定的高高的。

票价高,最明显的影响就是坐的人少了,甚至连收入一般的美国劳动者都没钱坐,可想而知,票价高到多离谱了。

除此以外,许多铁路公司拿到了地,并不进行修建铁路,而是用于其他用途,借此大捞一笔。甚至利用一系列的坑蒙拐骗办法,从国家获取更多的福利政策,满足自己的贪欲。

说白了,就是吃着碗里瞧着锅里,以至于当地的老百姓实在看不下去了,就向美国政府施压,要求尽快解决这种弊端。

美国政府迫于压力,不得不成立州际贸易委员会(ICC),专门管制美国铁路公司的违法行为,并颁布一系列法令来遏制铁路公司,但是结果却收效甚微。

加上此时的汽车跟飞机,已经开始发展起来了,对铁路形成了冲击。

因此为了跟其他运输方式竞争,铁路公司不得不采用新技术,包括全钢制车厢以及更强大的新式车头。

后来ICC又强制铁路公司在多个线路中限制售价,换句话说,不让卖高票价,但这样下来,本来铁路公司的利润就不多,这下赚的就更少了。

没利润,带来的结果就是很多不赚钱的路线就会被关闭,而这些对当地人会产生很大的影响。

要知道他们之前都是依赖火车的,现在火车不通了,只能想其他办法,无疑进一步加速了美国铁路客运的衰败。

结尾

在民用客机问世之前,美国那么大的国土,用铁路运输可谓是好处多多,但是空运进来后,很多人发现飞机多好多便捷呀,于是在中长途的旅行中,人们更愿意搭乘飞机。

而此时的美国铁路,如果可以转换思路,寻找突破的话,也许还可以重返巅峰。

可是铁路从业者却选择一路走到黑,比如高度垄断、腐败以及各种骚操作,再加上政府的不作为与错误施政,给美国铁路致命一击,以至于如今的通勤铁路根本排不上号。

在看到如今的中国高铁发展的如此迅速,美国就开始急了,中国发展太快了,得赶超呀,于是计划拨款百亿美元,用于投资美国国铁。

但这些钱拨下来,到底能砸出多大的水花,还需要时间的证明。

讲真哦,回顾美国铁路的发展,真是一步错步步错,如今中国高铁已经”两岸猿声啼不住,轻舟已过万重山”,想赶上我们的节奏,怕是很难了。

本文来自微信公众号“52赫兹实验室”(ID:whalelab),作者:顽皮的小鲸。

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